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Descubren nueva gripe porcina en China que podría convertirse en pandemia

Científicos chinos han alertado en un reciente estudio del peligro que encierra una nueva cepa de gripe porcina identificada en cerdos del gigante asiático, que tiene el potencial de contagiar a seres humanos y provocar una nueva pandemia tras lo ocurrido con el coronavirus SARS-CoV-2.

El nuevo virus llamado G4 EA H1N1 es reciente y puede transmitirse con facilidad, por lo que solicitan a China con urgencia un control sobre este tipo de virus para los trabajadores de la industria porcina.

El estudio, liderado por el científico Liu Jinhua de la Universidad de Agricultura de China y publicado por la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS), se basa en más de 30.000 muestras tomadas entre 2011 y 2018 de las vías respiratorias de cerdos en 10 provincias chinas.

Los investigadores realizaron experimentos en hurones, que muestran síntomas de gripe parecidos a los humanos -como fiebre o tos- al exponerse a este tipo de virus, y concluyeron que la cepa G4 es «altamente infecciosa» y que causa «síntomas graves. Es especialmente preocupante porque uno de los orígenes de este virus se remonta también a la gripe aviar, contra la que los humanos no tienen inmunidad», asegura uno de los científicos.

A pesar de ello los investigadores no presentan pruebas de que la cepa pueda transmitirse entre humanos: «las probabilidades son bajas», según la investigadora Martha Nelson, citada por la revista científica Science.

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